Почему Плутон больше не планета?

В начале 1900-х годов американский математик и астроном Персиваль Лоуэлл выдвинул теорию о том, что гравитационное притяжение неизвестного планетарного тела является причиной колебания орбит Урана и Нептуна. В 1905 году он начал поиски этой планеты с помощью сотрудников своей обсерватории. Хотя он умер, не найдя его, поиск продолжился и завершился открытием Плутона в 1929 году другим астрономом Клайдом У. Томбо, который использовал 13-дюймовый телескоп и моргающий компаратор, чтобы определить его местонахождение.

В течение следующих нескольких десятилетий Плутон - которому дали римское имя греческого бога подземного мира - считался самым удаленным планетарным членом Солнечной системы. Расположенный на расстоянии почти 6 000 000 000 километров от Солнца и окруженный пятью лунами, он оставался в значительной степени загадкой из-за своего небольшого размера. По мере развития технологий ученые смогли определить, что радиус Плутона составляет менее половины радиуса Меркурия и что его атмосфера состоит из в основном азот, метан, окись углерода и цианистый водород .

Однако в августе 2006 года исследователи Международного астрономического союза (МАС) проголосовали за реклассификацию Плутона как карликовой планеты на основе нового набора стандартов. Чтобы планета была определена как единая, она должна быть на орбите вокруг Солнца, должна быть круглой и должна очищать окрестности вокруг своей орбиты. Плутон со своей эксцентричной орбитой, к сожалению, не отвечал последнему требованию.



Были и другие причины, по которым Плутон не был присвоен статус планеты. Более десяти лет назад, в 1992 году, ученые обнаружили пояс Койпера, кольцо в форме пончика, состоящее не только из Плутона, но и из других комет, астероидов и небольших ледяных тел, простирающихся за пределы орбиты Нептуна. Во время открытия ученые обсуждали, стоит ли придавать некоторым другим объектам в поясе планетарный статус - одно спорное предложение перечислил бы 12 планет, включая астероид и спутник Плутона Харон, в Солнечной системе. Проблема заключалась в том, что это в какой-то момент привело бы к тому, что бесконечное количество еще не обнаруженных объектов также было обозначено как планеты.

В конечном итоге 424 астронома МАС проголосовали за создание трех основных категорий в Солнечной системе: планеты, карликовые планеты и небольшие тела Солнечной системы. В результате сейчас существует только восемь всемирно признанных планет: Меркурий, Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун. Хотя Плутон сегодня известен как карликовая планета, он все еще вызывает большой интерес - совсем недавно астрономы заметил резкое падение атмосферного давления Плутона , который в значительной степени регулируется покрытым льдом бассейном под названием Sputnik Planitia.

Чтобы узнать больше, посмотрите серию выше Космос на Землю. Если вам понравилась эта история, возможно, вы захотите посмотреть лучшие фотографии Земли, сделанные из космоса.

Популярные посты